¿Dónde vive la beluga?

Las belugas son mamíferos acuáticos también conocidos como ballenas blancas, pero no por esto son parte de la familia de las ballenas; esta especie de cetáceo es la más conocida y fácil de identificar, tiene la peculiaridad que aunque nace con la piel gris su color evoluciona conforme va creciendo hasta llegar al punto de transformarse en blanco; este cambio en su coloración le ayuda a camuflarse con el hielo en el cual habita, pues en las zonas árticas donde viven las belugas existen muchos depredadores como la orca y el oso polar que están dispuestos a atacar a este animal gregario al encontrarlo solitario o aislado de su grupo.

¿Dónde vive la beluga?

Costumbres de Socialización de las Belugas:

En la naturaleza todos los animales que conforman la fauna tienen distintos hábitos de socialización, algunos son aislados y solitarios; pero ese no es el caso del Delphinapterus leucas que se caracteriza por ser un animal muy sociable, en el área donde vive la beluga será muy común ver reunidos grupos de 10 cetáceos aproximadamente, esto en temporada regular; durante el verano los grupos crecen y el número de individuos congregados puede llegar a ser de hasta mil belugas. Mientras están juntos juegan, vocalizan y nadan por lo que con seguridad se puede decir que disfrutan de la compañía de las otras belugas.

También lo hacen en compañía de sus parientes más cercanos, los delfines, con los que comparten a menudo hábitat y también algunas de sus costumbres.

Hábitat de la Beluga:

Su establecimiento es variable dependiendo de la época del año y ubicación geográfica en la que se encuentren, durante el invierno se ubican en las márgenes de las capas de hielo; pero cuando llega el verano y se inicia el deshielo en la búsqueda de zonas más cálidas se ubican en la desembocadura de los ríos y de las zonas costeras. Regularmente se ubica en aguas de poca profundidad como ensenadas, fiordos, canales y bahías; pero en los casos especiales como dar a luz a sus crías y alimentarse, busca zonas con más profundidad.

Durante el verano las temperaturas que busca oscilan de 8 a 10 ºC.,  las hembras con sus crías eligen áreas con aguas abiertas y cercanía a tierra firme; los machos adultos buscan áreas cerradas y cubiertas de hielo cerca del archipiélago del Ártico, mientras que los machos pequeños  prefieren habitar cerca de la barrera de hielo.

Ubicación Geográfica de la Beluga:

En los mares y costas adyacentes que circundan el océano Ártico, las costas de Alaska, norte de Canadá, oeste de Groenlandia, norte de Rusia, estuario del Río San Lorenzo y Río Saguenay en Quebec, islas Chantar, isla Sajalín, mar Ojotsk.

Beluga

Ballena Beluga en Peligro de Extinción

Entre los cetáceos la piel de la beluga es la única que es lo suficientemente gruesa para ser utilizada como cuero; siendo ésta una de las razones por las que durante siglos las belugas han sido perseguidas para ser cazadas, así como también las propiedades que aporta su carne y su grasa.

Por alimentarse de bacalao, atún, salmones y otros peces de consumo humano, los pescadores los consideraban una amenaza para el comercio. Cada vez disminuye la cantidad de belugas que existen pues las muertes alcanzan las 1500 por año.

¿Cuánto viven las belugas?

La esperanza media de vida de la beluga, como la de la mayoría de los cetáceos, es relativamente elevada. Una beluga que viva en libertad puede llegar a vivir hasta un máximo de 50 años de vida, lo cual es bastante si lo comparamos con otros animales marinos. Ahora bien, sí la beluga se encuentra en cautividad y goza de los cuidados veterinarios y alimentarios requeridos por un animal de estas características, su esperanza de vida se puede ver prolongada hasta los 60 años. Hay que tener en cuenta que estos animales tienen un periodo de gestación que dura más de un año, concretamente 13 meses.

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