¿Dónde vive la marmota?

Existen catorce especies diferentes de la familia de la marmota, sin embargo, la que recibe comúnmente este nombre es la marmota alpina (Marmota marmota). La marmota es un roedor perteneciente a la misma familia de las ardillas; la marmota alpina es una de las dos especies de marmotas que se encuentran en el continente Europeo, además de ser el roedor más grande que habita en éste.

Se trata de un mamífero muy simpático conocido especialmente por el famoso día de la marmota en Estados Unidos, en el cual, según cómo se despierte de su hibernación, vaticinan si la primavera llegará pronto o no ese año.

¿Dónde vive la marmota?

Características de las marmotas

La marmota es un animal herbívoro, pueden llegar a medir hasta 58 centímetros de largo si se considera solamente el tamaño de su cuerpo, ya que la extensión de su cola puede agregar hasta 16 centímetros más. Son de cuerpo grueso y patas cortas y pueden llegar a pesar hasta 8 kilogramos.

El pelaje de las marmotas es principalmente grisáceo en la mayoría de las especies; dependiendo de los lugares donde viven las marmotas, su pelaje puede ser de un tono más claro, tal es el caso de la marmota de los Montes Tatra.

Las marmotas viven normalmente en familias, las cuales están constituidas por la pareja y sus crías; al cumplir las crías los dos años llegan a la madurez sexual por lo que buscan su propia pareja y forman una nueva madriguera. Dentro de sus manadas las marmotas son animales sumamente sociables, incluso llegan a tener diferentes sonidos para comunicarse dependiendo de las circunstancias que les rodeen.

Aquí tenéis un ejemplo del sonido de la marmota: (¿se puede ser más mona?)…

El denso pelaje del que disponen y la grasa que son capaces de acumular en su cuerpo, les ayuda a mantenerse durante las épocas más frías, cuando entran en estado hibernación. Previo a la hibernación, que suele durar alrededor de siete meses, consumen grandes cantidades de hierbas, de esta forma pueden aumentar su grasa corporal. Durante la hibernación pueden reducir su respiración hasta tres veces por minuto y los latidos de su corazón pueden llegar a ser solamente diez por minuto.

Hábitat de la marmota

El lugar donde vive la marmota se extiende por los territorios fríos de Europa, Asia y Norteamérica. En el territorio europeo estuvieron durante mucho tiempo en peligro de extinción debido a que eran cazadas por las propiedades que se le atribuían a su grasa para curar enfermedades como el reumatismo, aunque esto nunca fue comprobado clínicamente.

Marmota

Desde mediados del siglo XX se iniciaron programas de protección para evitar la caza de las marmotas, de esta forma han podido recuperar su población y han dejado de estar en peligro gracias a su alta capacidad reproductiva; la gestación de las marmotas dura cinco meses y en cada parto pueden tener entre cuatro a cinco crías. Actualmente las manadas de marmotas pueden incluso ser de centenares, las cuales agrupan sus madrigueras en lugares cercanos para mantenerse a salvo de sus principales depredadores.

Aunque son un roedor de tamaño considerable, sus enemigos naturales suelen ser los mismos de los otros roedores, como el águila, el búho y el cuervo. A pesar de estos enemigos naturales, las marmotas tienen una amplia expectativa de vida, pudiendo llegar a alcanzar los quince años.

¿Cuánto viven las marmotas?

La esperanza media de vida de la marmota es un dato que varía en función de si está animal vive en libertad o en cautividad, ya que cuando vive en cautiverio recibe una serie de cuidados que no tiene cuando vive en libertad, y además habita un entorno libre de depredadores naturales. Normalmente una marmota en libertad vive entre 15 y 18 años como máximo, mientras que si lo hace en cautividad esta longevidad llegar a alcanzar más de 20 años. Una buena cifra para tratarse de un roedor de tamaño mediano.

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