¿Dónde vive el pelícano?

Dentro de las aves marinas están los Pelecanus, mejor conocidos por su nombre vulgar pelicanos. Los pelicanos son parte de la familia pelecanidae, la característica física más destacada de los pelicanos es su enorme pico y la bolsa que tienen en éste la cual sirve como una red que les permite capturar e inmovilizar a sus presas.

Existen ocho especies de pelícanos: Pelícano australiano, pelícano ceñudo, pelícano blanco americano, pelícano pardo, pelícano vulgar o pelícano común, pelícano malayo o pelicano oriental, pelícano rosado o pelícano gris, pelícano peruano.

¿Dónde vive el pelícano?

El pelicano

Los pelícanos pueden pesar de 4 a 7 kilogramos, miden 1.3 metros de altura, la envergadura de sus alas puede ir de 2.2 a 2.9 metros. El color de su plumaje es predominantemente blanco, con algunas plumas  en gris claro o gris oscuro. Las  patas de los pelicanos tienen dedos palmeados con una membrana, esta forma les permite que puedan nadar y movilizarse fácilmente en el agua; entre machos y hembras no existen diferencias físicas significativas, nada más que los machos suelen ser más grandes. En  estado libre se estima que viven de 15 a 25 años.

La alimentación de los pelícanos es a base de peces, ellos los pescan, pueden agregar crustáceos a su dieta para complementarla. En ocasiones pueden comerse algún otro animal que llame su atención, cuando son aún pequeños comen lo que les llevan sus padres, al ir creciendo comerán de la bolsa que tienen sus padres.

Para pescar algunas especies lo hacen en grupos, nadando en semicírculo de forma coordinada mientras agitan sus alas, esta actividad tiene como propósito espantar los peces para que se movilicen hacia áreas poco profundas; luego meten su cabeza bajo el agua y encuentran sus alimentos.  Algunas especies utilizan una forma peculiar de pescar, se lanzan desde el aire en picada, esta forma de pescar la realizan en solitario.

Es común que los pelícanos aniden formando colonias, en el nido pueden haber de dos a tres huevos, ambos pelicanos incuban y cuidan de sus pichones; la forma en que incuban es parándose encima de ellos.

¿Dónde viven los pelicanos?

Los lugares donde viven los pelícanos se encuentran distribuidos en todos los continentes con excepción de la Antártica. Los pelícanos pueden vivir en el mar  o en agua dulce (ríos, lagos y pantanos); es común observarlos en la costa o en pantanos con agua salobre, al momento de tener sus crías viven en acantilados, arrecifes de coral o también en dunas.

Pelicano

Los pelícanos se encuentran amenazados por los derrames de químicos, insecticidas y pesticidas; esto tiene efectos nocivos ya que afecta sus tejidos y produce que la cáscara de los huevos sea muy delgada y debido a la forma en que los padres empollan los huevos suelen romperlos sin querer. Esto ha reducido la población de pelicanos, como adultos tienen pocos depredadores naturales.

Los pelicanos pardos de Louisiana se vieron amenazados cuando se dio un derrame de petróleo en el año 2010, uno de los peores enemigos para la supervivencia de los pelícanos es el cambio de la temperatura del mar que hace que los peces modifiquen las áreas en las que viven y de esta forma en el lugar donde vive el pelicano es cada vez más difícil encontrar sus alimentos.

¿Cuánto viven los pelícanos?

La esperanza media de vida del pelícano en libertad es de aproximadamente 20 años, llegando a alcanzar en algunos casos hasta los 25 años de vida. Los ejemplares que viven en cautividad, por el contrario, tienen una longevidad mayor. Esto se debe a que un pelícano en cautiverio no tiene que preocuparse por depredadores naturales que puedan mermar su esperanza de vida y además recibe alimentación y cuidados a los que no tienen acceso las aves que viven en libertad.

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