¿Dónde vive el caracol cono?

Caracol es el nombre que reciben comúnmente diferentes especies de moluscos que poseen concha con forma espiral, existen tres clases de caracoles: caracoles marinos, de agua dulce y caracoles terrestres.

Dentro de los caracoles marinos de aguas tropicales, que es el lugar donde vive el caracol cono principalmente, existe una familia conocida como conos o conchas cono, estos caracoles tienen como característica que son depredadores muy venenosos.

¿Donde vive el caracol cono?

El Caracol Cono

Los caracoles cono miden en promedio 25 cm., cuerpo cónico, pie musculoso, 2 ojos, cavidad bucal, sifón y un aparato venenoso. La mayoría de las especies poseen patrones de color en la parte superior de la concha, los diseños únicos y llamativos de las conchas han convertido a este tipo de caracol en una de las especies más coleccionadas, razón por la cual llegó a estar en peligro de extinción.

Existen cerca de 500 especies, el veneno de algunas de ellas es mortal para el ser humano. El veneno del caracol cónico posee componentes que primero tranquilizan a la víctima, luego la inmoviliza y por último la matan.

Debido a que se movilizan con lentitud los caracoles cono tienen una glándula que está conectada a un diente que se asemeja a un dardo, este dardo o arpón lo pueden lanzar a corta distancia y en diferentes direcciones para cazar a peces pequeños, también se alimentan de otros caracoles, gusanos marinos y moluscos.

No poseen la capacidad visual de percibir la presencia de presas, lo hacen por medio de un órgano químico receptor y le proporciona habilidades que son altamente efectivas.

Los caracoles son hermafroditas lo cual significa que tienen ambos órganos reproductores, los masculinos y los femeninos. Un caracol vive en promedio seis años y a partir del primer año de nacido ya están maduros sexualmente. En los rituales de apareamiento cada caracol fertiliza al otro.

¿Dónde viven los caracoles cono?

El hábitat principal donde viven los caracoles cono se encuentra en aguas tropicales del Océano Índico y Pacífico, habitan en la gran Barrera de Coral de Australia, en el Golfo de California, en el Atlántico mexicano, en el Caribe y en las Costas de Sudamérica.

Por el día los caracoles recorren los arrecifes y en las noches descansan en espacios arenosos. Como todas las especies son venenosas debe evitarse entrar en contacto con ellos, por la capacidad que tienen de picar a los seres humanos y de ocasionar resultados lamentables.

Caracol cono

Entre los síntomas de la picadura de un caracol están: dolor, hinchazón, hormigueo, vómitos, entumecimiento. Los síntomas de la picadura pueden ser de acción inmediata o retardada. En los casos más graves puede darse insuficiencia respiratoria e inclusive llevar a la víctima a la muerte.

Los caracoles conos y su uso en la medicina

Existen investigaciones médicas para utilizar la toxina del caracol cónico como medio para aliviar el dolor crónico, principalmente por la precisión y velocidad con la que actúan sus componentes.

El veneno de una de las especies es un posible analgésico no adictivo más potente que la morfina. Hay ensayos para crear drogas que permitan tratar la enfermedad de Alzheimer, el Parkinson y la Epilepsia.

¿Cuánto viven los caracoles cono?

La esperanza de vida del caracol cono es muy similar a la de otros moluscos y caracolas del hábitat marino. Normalmente estos pequeños animales venenosos viven en torno a 5 años de edad.

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