¿Dónde vive el buitre?

Entre las aves rapaces existe una especie de ave llamada buitre, se caracteriza porque su alimentación se basa principalmente de animales muertos. Todos los buitres pertenecen al orden de las Falconiformes, pero se dividen en dos familias: Cathartidae que son los que habitan las regiones del continente americano y Accipitridae son los que se ubican en el resto de continentes.

Los buitres del “Nuevo Mundo” son conocidos como: Auras, Zopilote rey, Zopilote negro, Cóndores. Los buitres del viejo mundo son: Buitre palmero, Quebrantahuesos, Alimoche común, Buitre negro, Buitre cabeciroja, Buitre moteado, Buitre leonado, Buitres asiáticos, Buitre orejudo, Buitre cabeciblanco, Alimoche sombrío, Buitre de El Cabo. Al ser aves rapaces se les relaciona a veces con otras como por ejemplo el águila.

¿Donde vive el buitre?

El buitre

Físicamente los buitres se caracterizan por ser aves grandes, con una cabeza desprovista de plumas y una pequeña cola, aunque algunas especies poseen plumas que cubren su cabeza. Los buitres no son aves muy agradables a la vista, tienen el pico en forma de gancho, plumaje pardo nada llamativo y en su cuello o cabeza pueden desarrollarse algunas carnosidades sonrosadas.

Hay buitres que llegan a medir hasta dos metros, pesar desde 5 hasta 10 kilogramos. Está registrado que entre los buitres que habitan América, el Cóndor de los Andes es una de las aves voladoras más grandes del mundo.

Debido a que sus garras son planas, esto les dificulta realizar la caza de animales vivos, debido a esto su dieta se compone en gran medida de animales muertos, por ello son clasificados como carroñeros.

¿Dónde viven los buitres?

Los buitres de América se encuentran desde la parte sur de Canadá hasta el extremo de Sudamérica, la llamada tierra de fuego. El lugar donde vive el buitre varía según el tipo, pueden vivir en desiertos absolutos, semidesiertos, sabanas e incluso bosques; algunos como el Cóndor de California viven en colinas alejadas.

En el Viejo Mundo es común observar buitres en áreas urbanas, pueden verse merodeando en la basura, en torno a mataderos, en parques o terrenos alrededor de pueblos.

Los únicos lugares del mundo donde no existen buitres son la Antártida y Oceanía.

Los buitres pueden formar colonias cerca de los acantilados o en paredes de roca, esperan a que el sol caliente el aire y las corrientes térmicas se formen, de esta forma podrán planear y volar sin gastar mucha energía, en general son una especie sedentaria, construyen sus nidos en bosques de pinos; aunque algunos anidan en las grietas naturales de paredes rocosas.

Buitre

Viven en lugares de difícil acceso, pero que están cerca de pastizales, pueden observarse que se quedan en los alrededores de terrenos donde se realiza la caza.

En el lugar donde viven los buitres son esenciales para el ecosistema, debido a que controlan las materias orgánicas en descomposición, las cuales eventualmente pueden llegar a ser vectores de infecciones o enfermedades; son fundamentales debido a su alimentación que consiste esencialmente de carroña.

En algunos lugares como India, Nepal o Pakistán la población ha descendido dramáticamente, debido al envenenamiento que sufren por químicos en los cadáveres que consumen.

¿Cuánto viven los buitres?

La esperanza media de vida de un buitre depende principalmente de a qué especie pertenece. En el caso de buitre negro, hablamos de un promedio de vida qué abarca entre los 10 y los 20 años de edad. Los que más viven son aquellos que se encuentran en cautividad, ya que reciben los cuidados necesarios para prolongar su vida además de una correcta alimentación y una ausencia total de depredadores naturales. Los que viven en libertad suelen tener una longevidad más reducida.

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