¿Dónde viven las ovejas?

La oveja común, domesticable, es un mamífero rumianteutilizado como ganado. Es un animal que podemos encontrar comúnmente en granjas y criaderos debido a la alta demanda que tiene su pelaje.

Se dice que estos animales descendieron del muflón salvaje que podemos encontrar en Europa y Asia. Las ovejas se posicionan entre los primeros animales domesticados con fines agrícolas, son criadas, en principio, por su lana, por su carne y su leche.

¿Dónde vive la oveja?

La lana de oveja es la fibra natural proveniente de un animal más utilizadaa nivel mundial, esta se recoge de los animales por medio de unas tijeras especiales llamadas esquilas.

Su carne es sumamente codiciada debido su excelente sabor y textura, es distribuida como carne de cordero cuando el animal es joven, y de ovino cuando la carne ya proviene de un espécimen más maduro.

La crianza de ovejas a nivel mundial ha sido una práctica muy importante para una gran cantidad de poblaciones y civilizaciones. Según un estudio de la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO) hecha en 2014, se tenía que existían más de 1200 millones de cabezas de este ganado en todo el mundo, estando China de primera en la lista de productores con no menos de 200 millones (que representa un total de 17% del total), seguida de por Australia con 72 millones y la India con aproximadamente 63 millones de cabezas.

Características de las ovejas

Son mamíferos ungulados, es decir, que cada una de sus patas culmina en pezuñas. Por ser rumiante su estómago se divide en cuatro cavidades en las que cada una de ellas cumple con una función distinta.

Es uno de los pocos rumiante que, a diferencia de otros como lo son el rebeco y el ciervo, no muda sus cuernos en ningún momento, estos son totalmente permanentes.

El macho de las ovejas se le reconoce como carnero, este posee unos fuertes cuernos dispuestos en espiral los cuales son utilizados como arma de combate para ganarse a las hembras.

Las ovejas son animales completamente herbívoros, solo se alimentan de leguminosas, gramíneas o arbustos. Esto facilita su cría y hace que sea habitual observar a vacas y ovejas en una misma área puesto que las vacas tienden a comer el pasto más alto mientras que las ovejas prefieren la hierba baja.

De gramíneas se les suele servir elraygras, la fetusca, el bromo y el dáctilo. De leguminosas se tiene como la principal y más importante el alfalfa.

Ovejas

Hábitat de las ovejas

Las ovejas salvajes tienen un hábitat muy versátil, pueden encontrarse en zonas desérticas, regiones con mucha altitud o, incluso, pueden encontrarse en áreas polares donde haya temperaturas muy bajas.

En los países donde más abundan son: Australia, Nueva Zelanda, al sur de África, Sudamérica, al oeste de los Estados unidos y en algunas áreas de la península ibérica.

Las ovejas domesticas se acostumbran a cualquier tipo de ambiente, estas nacen en su criadero y se mantienen ahí para servir al hombre hasta ser sacrificadas o hasta morir de viejas.

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