¿Dónde vive el oso de agua?

Oso de agua es el nombre común que reciben los tardígrados, una especie animal de la familia de los ecdysozoa. Estos invertebrados tienen un tamaño de apenas 0,5 mm en el caso de los más grandes, aunque los más jóvenes pueden medir tan solo 0,05 mm. Una de las características más importantes de esta especie y que la ha colocado en el ojo científico en los últimos años es su capacidad de resistencia a condiciones extremas.

Se trata de uno de los animales más increíbles y que tienen a toda la comunidad científica investigando sobre ellos, ya que su resistencia en todo tipo de hábitats podría ser clave para estudiar las posibilidades de sobrevivir de los seres humanos en medios como el espacio.

¿Donde vive el oso de agua?

Características del oso de agua

Los osos de agua tienen una forma alargada y ovalada, su cuerpo se encuentra dividido en cinco segmentos, de los cuales uno de ellos corresponde a la cabeza, se alimenta mediante la succión de líquidos a otros animales o plantas. Las siguientes cuatro secciones del cuerpo de los tardígrados contienen las patas, las cuales en sus extremos cuentan con unas pequeñas garras con ventosas que les ayudan a fijarse a las superficies y compensar así su liviandad.

El nombre osos de agua se les fue concedido debido a su forma similar a la de un oso y al hábitat en el que se desarrollan, mientras que la palabra tardígrados hace referencia a su lento caminar.

Hábitat de los osos de agua.

Los osos de agua viven generalmente sobre el agua que se forma en los musgos, helechos y líquenes, necesitando de este vital líquido para alimentarse. En caso de no obtener agua pueden entrar en estado de reposo por tiempo indefinido, hasta que reanudan su ciclo normal al encontrarse nuevamente en contacto con esta.

Como se ha mencionado, los tardígrados pueden sobrevivir a condiciones extremas, por lo tanto el lugar donde viven los osos de agua puede ser cualquier ecosistema del planeta tierra e incluso han sido capaces de sobrevivir en el espacio. Esta asombrosa capacidad de supervivencia se la deben a un mecanismo de hibernación conocido con el nombre de criptobiosis.

Condiciones de supervivencia

La criptobiosis de los osos de agua se activa cuando estos no están en contacto con el agua que les sirve de alimento, entonces su cuerpo entra en un estado de deshidratación en el cual pueden bajar la cantidad de agua en su sistema desde un 85% hasta un 3% de esta forma el metabolismo y demás procesos quedan suspendidos, pudiendo permanecer en este estado hasta por un poco más de cuatro años.

Oso de agua

Diversos estudios, los cuales no han sido comprobados, afirman que los osos de agua podrían sobrevivir hasta 120 años en este estado de hibernación. No obstante cuanto tiempo sean capaces de sobrevivir, se han realizado varios estudios que pretenden demostrar las condiciones extremas a las que pueden ser sometidos.

De esta cuenta se ha descubierto que los osos de agua pueden vivir a temperaturas de -272°C y 151°C, además de esto pueden sufrir la presión de 1,200 atmósferas. Esto ha probado que el lugar donde vive el oso de agua puede ser muy variado y abierto las posibilidades a nivel científico para un mayor campo de estudio con respecto a estos seres vivos.

¿Cuánto viven los osos de agua?

La esperanza media de vida del oso de agua o tardígrado es de aproximadamente 2 años. Sin embargo, hay muy pocos estudios sobre el ciclo de vida de estos apasionantes seres. Se cree que en estado de criptobiosis pueden sobrevivir hasta 4 años sin alimentarse ni respirar ni actividad metabólica aparente, por lo que su longevidad podría ser mucho mayor si tenemos en cuenta todo este tiempo “en reposo”.

3 Comentarios

  1. Claudia
  2. patricia moguel viveros
  3. Markos

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