¿Dónde vive la morsa?

Las morsas son mamíferos de características semi acuáticas que son fácilmente reconocibles por sus dos grandes colmillos. Existen tres especies de morsas en el mundo: las del Atlántico, las del Pacífico y las del mar de Láptev, pero todas ellas tienen en común que habitan en regiones de aguas frías.

Algunos fósiles de características similares a las morsas han sido encontrados en diferentes excavaciones y datados del período Mioceno medio, esto quiere decir que los ancestros de las morsas se remontan a alrededor de 14 millones de años.

¿Dónde vive la morsa?

La morsa

Las características de las morsas varían ligeramente entre una especie y otra. En el caso de las morsas del Pacífico son las más grandes de las tres especies con un tamaño de 2,7 a 3,6 metros, si bien su longitud no es muy grande, son animales realmente pesados, llegando a pesar entre 800 y 1700 kilogramos los machos y 400 y 1250 kilogramos en el caso de las hembras.

Si te preguntas cuánto viven las morasas, éstas tienen una esperanza de vida de aproximadamente 40 años. Tanto machos como hembras alcanzan la madurez sexual aproximadamente entre los 6 y 9 años de vida, sin embargo, en el caso de los machos, estos son capaces de aparearse hasta que completan su desarrollo físico, cerca de los 15 años de edad, cuando se encuentran en condiciones de pelear por territorio con otros machos.

Son animales sumamente territoriales, existiendo un macho dominante que será quien tendrá la oportunidad de aparearse con la mayor cantidad de hembras. Un dato curioso es que la gestación no inicia inmediatamente luego de la fecundación, sino que el óvulo fecundado es retenido por la hembra por algún tiempo hasta que finalmente empieza a desarrollarse; el embarazo como tal tiene una duración de 11 meses, sin embargo pueden pasar hasta 15 meses desde la fecha de apareamiento hasta cuando se produce el parto. 

De manera natural sus únicos depredadores son las orcas y los osos polares, estos últimos aprovechando cuando las morsas se encuentran en tierra donde son más lentas y vulnerables.

Hábitat de las morsas

Las regiones donde viven las morsas se extienden en las regiones cercanas a los polos. Las morsas del Pacífico habitan en el mar de Chuckchi y Bering, las morsas del mar de Láptev se encuentran precisamente en esta región, donde pueden llegar a compartir hábitat con las morsas del Pacífico. En el caso de las morsas del Atlántico se encuentran en las zonas costeras del norte de Canadá, en Rusia y Groenlandia.

Morsas

La morsa del Atlántico ha sido la especie más vulnerable debido a la caza indiscriminada y la contaminación ambiental provocada por el hombre, se cree que actualmente hay unas 22 mil morsas de esta especie. Sin embargo, en el caso de la morsa del Pacífico, tantos los gobiernos de Estados Unidos y Rusia han implementado medidas que reducen la caza de estos animales y han llevado a la recuperación de la especie, haciendo que a términos generales no se considere un animal en peligro de extinción.

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