¿Dónde viven los mapaches?

El nombre de los mapaches proviene de la palabra en náhuatl “mapach” la cual significa “que tiene manos”, una descripción que se adapta bien a las características de este pequeño mamífero, el cual posee unas patas delanteras con cuatro dedos que le permiten agarrar objetos como si se tratara de manos.

Aunque en condiciones naturales su hábitat principal son los bosques, la extensión de las zonas habitadas por los humanos los ha llevado a adaptarse a la vida urbana. Es común que se les vea rondando las zonas residenciales hurgando los basureros en busca de alimentos.

¿Dónde vive el mapache?

El mapache

Los mapaches son animales pequeños y livianos, no llegan a tener un tamaño mucho mayor que el de un gato doméstico y su peso puede llegar a ser de hasta 15 kilogramos. Son mamíferos carnívoros, se alimentan principalmente de ranas y otros animales que se pueden encontrar en las orillas de los ríos, sin embargo, si las condiciones así lo requieren, pueden alimentarse también de frutas y restos de comida que encuentran en los basureros.

Han sido llamados también “oso lavador” debido a sus hábitos de alimentación. Algunas de las ranas que cazan para alimentarse pueden segregar una sustancia lechosa que resulta ser venenosa. Entonces los mapaches desuellan a las ranas en las aguas de los ríos para poder lavarlas y que sean aptas para comerse.

El pelaje es un rasgo que distingue perfectamente a los mapaches, su pelaje es mediano y de color gris en el lomo, mientras que las extremidades presentan un color más claro casi blanco. Su cola anillada presenta un patrón de color gris oscuro y gris claro o blanco. En su cara poseen un pelaje de color blanco y la zona de los ojos en color negro forman lo que pareciera ser un antifaz.

Hábitat del mapache

El lugar donde viven los mapaches es principalmente en América del Norte, son animales nocturnos que habitan en madrigueras en bosques, cerca de afluentes de agua. Como hemos mencionado, debido a la expansión de zonas residenciales hacia sectores donde los mapaches habitan normalmente, estos se han visto en la necesidad de adaptarse a la convivencia entre humanos, lo cual ha sido de beneficio para ellos al poder obtener alimento fácilmente.

Mapache

En años recientes se ha hecho popular el tener mapaches como mascotas. En las primeras etapas de su vida los mapaches son animales muy sociables y que se pueden criar fácilmente gracias a su carácter dócil, sin embargo, conforme van alcanzando la edad adulta tienden a presentar comportamientos más agresivos.

Es común que muchas personas que adquieren un mapache como mascota busquen liberarlo cuando llega a adulto debido a los problemas que causan en esa etapa de su vida. Se debe saber que liberar a un mapache adulto que ha sido criado en un hogar lo llevaría a una muerte casi segura, debido a que el animal no llegó a desarrollar las habilidades de supervivencia necesarias para vivir salvajemente. Lo mejor en este caso es buscar la asesoría de profesionales en control animal.  

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