¿Donde vive el heliotropo?

El heliotropo es un arbusto de tipo perenne perteneciente a la familia Boraginaceae. Durante muchos años se utilizado no solamente para adornar los jardines con sus vistosos colores violetas y azules, sino también por sus cualidades medicinales como diurético, depurativo y cicatrizante. Son los predilectos para los jardines ya que tienen gran atracción para las mariposas.

Las flores de los heliotropos son muy aromáticas y desprenden un olor similar a la vainilla, por lo que también se les ha da dado el nombre de vainilla de jardín. El nombre de heliotropos les ha sido atribuido gracias a su cualidad de seguir la luz del sol durante el día, al igual que los girasoles. Son originarios del continente americano, sin embargo el lugar donde vive el heliotropo se ha extendido por todo el mundo gracias a su adaptación a distintos ambientes.

¿Dónde vive el heliotropo?

El heliotropo

Existen alrededor de unas 200 especies de esta planta, la más común de ellas es el Heliotropium arborescens, el cual se caracteriza por llegar a medir más de dos metros de alto y poseer un fuerte tallo semi leñoso. Sus hojas ovaladas crecen en el tallo de forma alterna y también son perfumadas, tienen una textura rugosa y un color verde intenso que contrasta con las flores.

Las flores del heliotropo se presentan en pequeños ramilletes que pueden contener una gran cantidad de flores, una cualidad importante es que no hace una sola floración, por lo que la planta se mantendrá produciendo sus coloridas flores desde abril hasta octubre.

El heliotropo se desarrolla mejor en climas templados y aunque resiste las temperaturas cálidas, no se adapta a los climas fríos ni muy airosos y en estos casos habrá que protegerlo. Necesita de exposición directa al sol para florecer con intensidad.

¿Dónde crece el heliotropo?

Aunque es originario de Perú, se puede sembrar en cualquier lugar con un clima templado o semi cálido. En el lugar donde viven los heliotropos habrá que garantizar que el suelo tenga una buena cantidad de nutrientes y de preferencia realizar un abonado que sea rico en materiales orgánicos.

La reproducción se realiza mediante esquejes o semillas los cuales se sembrarán a principios de la primavera. Se debe mantener el suelo húmedo por lo que en los meses de verano será importante regarlo con frecuencia y disminuir la cantidad de riegos conforme se acerca el invierno para que el heliotropo sobreviva correctamente.

Heliotropo

Las podas son otro factor importante para mantener la salud de la planta. Si se tiene en una maceta, las podas deberán ser frecuentes para que la planta no crezca demasiado. Cuando está sembrado en la tierra se realizará la poda a finales de invierno retirando todas las ramas muertas; esto sirve de ayuda para que la planta no desperdicie energía hacia ramas que ya no son de utilidad y en la siguiente temporada volverá a florecer con vigorosidad.

Las flores de heliotropo se pueden cortar durante el verano para preparar con ellas algunos remedios naturales. Se debe tener en cuenta que la savia producida por las hojas puede irritar la piel de algunas personas y que algunas partes de la planta son ligeramente tóxicas.

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