¿Dónde viven las esponjas de mar?

Los Poríferos o Poríferas, conocidos comúnmente como esponjas de mar o marinas, son uno de los animales más primitivos de los que se tiene datos actualmente y que siguen vigentes. Este es un animal invertebrado que pertenece al filo de los porífera del cual se han registrado aproximadamente 10000 especies alrededor del mundo.

Estos animales son considerados unos de los más extraños de todo el reino. Por su aspecto y su aparente inmovilidad, durante un prolongado periodo de tiempo se creía que eran plantas acuáticas con un par de características peculiares. Al cabo de unos años se pudo rectificar esta afirmación gracias a varios zoólogos, estos descubrieron varias características propias de los animales y muy alejadas de los vegetales.

¿Dónde vive las esponjas?

Características de las esponjas de mar

Son las únicas que representan actualmente la especie PhylumPorífera, tienen una antigüedad bastante extraordinaria, se estima que habitaban en la tierra desde por lo menos 600 millones de años atrás, mucho antes de que aparecieran los primeros mamíferos.

Su nombre científico, Porífera, se debe a que sus cuerpos estan compuestos de una serie de poros y canales a través de los cuales pasa el agua, estos tienen la finalidad de obtener oxígeno y alimentos.

Estos son los únicos animales que no presentan ningún tipo de simetría, aunqueen algunos casos poseen simetría radial, debido a su asimetría sus cuerpos no poseen una forma definida. Además, no tienen tejidos u órganos diferenciables.

Las formas irregulares que suelen adaptar sus cuerpos son simplemente para contribuir al flujo de agua a través de sus pequeñas cavidades. Muchas de las esponjas cuentan con una especie de esqueleto y, también, pueden contar con una espícula de carbonato de calcio.

Aunque el cuerpo de estos animales no posee una forma definida, si cuenta con una estructura muy similar entre ellos. Estan formados por dos capas de células separadas entre ellas por un pequeño espacio. La primera capa, capa exterior, tiene el nombre de Pinacodermo y se compone de células muy parecidas a las epiteliales, dicha capa cuenta con una gran cantidad de poros revestidos con una célula denominada Porocito. La capa interna es conocida como Coanodermo y está compuesta de distintas células flajeladas llamadas Coanocitos, gracias a los flajelos de esta capa se producen las características corrientes de agua que pasan a través del animal. Además de lo anterior mencionado, el espacio que se encuentra entre la capa interna y la externa lleva por nombre Mesohilo, allí se localizan células variadas con fines como el soporte, la alimentación y la reproducción.

Hábitat de las esponjas de mar

Las esponjas de mar se reconocen como animales invertebrados sésiles, esto significa que viven adheridas al fondo marino y en ningún momento se mueven por él. Tienen la capacidad de sobrevivir a grandes profundidades aunque también las podemos observar en ambientes un poco más superficiales. Sin embargo, la mayoría de especies de este animal prefieren mantenerse en zonas donde la luz solar no sea demasiado potente.

Esponja marina

Los lugares en los que se ha encontrado mayor cantidad de esponjas han sido: El Mediterráneo Oriental, el Golfo de México, el Caribe y los alrededores de Japón.

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