¿Donde vive el dondiego?

Su nombre científico es Mirabilis Jalapa y comúnmente se le conoce con los nombres de dondiego de noche, bella de noche, don Pedros, periquito, maravilla o clavelina entre otros; esta especie es una de las más labradas como planta ornamental del género Mirabilis y se cree que en el año 1940 fue exportada desde los Andes peruanos hasta zonas de Europa.

Se caracteriza por ser una planta herbácea muy vivaz, está formada por raíces abultadas y con carnosos tallos que le facilita la posibilidad de resistir periodos duros de sequedad y bajas temperaturas. Hace algunos años era parte común de los jardines de zonas calurosas, pero al pasar el tiempo ha quedado un poco olvidada, por lo que los lugares donde vive el dondiego se han disminuido.

¿Donde vive el dondiego?

El dondiego de noche

Las ramas de esta planta son alargadas y algo débiles, sus hojas tienen un color verde intenso y crecen de forma alterna por los tallos. En total estas plantas miden entre 60 a 80 centímetros de altura, aunque llega a alcanzar 1 metro de alto siempre y cuando se le proporcione una guía para que sus tallos se puedan fijar a medida que crecen.

El dondiego se mantiene verde todo el año, sin embargo puede llegar a perder su vigor con el frio prolongado e intenso. Cuando hay heladas es muy normal que se dañe toda la parte aérea, apareciendo de nuevo una vez mejoradas las temperaturas con la llegada de la primavera.

¿Dónde crece el dondiego?

El lugar donde viven los dondiegos es en zonas secas cálidas de Centro y Suramérica, aunque con el pasar de los años se ha ido aclimatando a lugares tibios; debido a que tiene el don de fertilizarse en buenas condiciones se puede convertir en una especie invasiva por lo que en algunas ocasiones hay que podarla para delimitar la zona de crecimiento.

A pesar de que se cultiva como una planta ornamental de flores muy luminosas, puede progresar en condiciones bastante superficiales y a menudo se encuentran salvajemente en bordes de carreteras y terrenos abandonados.

Las flores de los dondiegos crecen reunidas en conjunto en las extremidades de las ramas, frecuentemente rodeadas de hojas muy pequeñas; las flores del dondiego tienen forma de trompeta y una copa en forma de óvulo con pétalos tubulares profundos de una coloración muy atractiva y alegre, sus colores varían de amarillas, rosadas o blancas y a veces en una misma planta pueden encontrarse flores de colores diferentes o de dos tonos mezclados.

Dondiego

Una de las características de la planta del dondiego es que se abren con la puesta del sol y permanecen abiertas durante toda la noche hasta la mañana siguiente momento en el que se cierran. Su floración es a menudo levemente aromática.

Sus flores permanecen abiertas todo el día solo hacia finales del otoño, especialmente en los días anubarrados. Para sembrarlas en casa la mejor época es la primavera y la planta empieza a brotar con bastante facilidad, necesita de un ambiente cálido, riegos frecuentes y exposición directa al sol.

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