¿Dónde vive el castor?

Los castores son animales del orden de los roedores y pertenecientes a la familia de los Castoridae. El nombre castor engloba a tres especies que son el Castor Kellog, el Castor Europeo y el Castor Americano; el primero de estos se encuentra extinto desde la época del Pleistoceno.

El castor es un animal mamífero famoso por las presas que realiza en los ríos, a base de juntar ramas y demás materiales para formar madrigueras semiacuáticas en donde vive gran parte del tiempo este pequeño roedor.

¿Dónde vive el castor?

Características de los castores

Estos roedores tienen la característica que continúan creciendo durante toda su vida, pueden llegar a pesar en promedio unos 16 kilogramos, aunque se han encontrado castores que incluso pueden llegar a pesar 25 kilogramos. Miden alrededor de 75 centímetros, más 25 adicionales que corresponden a la cola, esto los coloca como el segundo roedor más grande del mundo, después del Capibara.

Los castores son animales semiacuáticos, sus patas delanteras son palmeadas, lo que les permite nadar, mientras que las traseras tienen características similares a manos, de esta forma también pueden desplazarse con facilidad en la tierra.

La cola es uno de los rasgos característicos de los castores; su forma es ovalada y cuenta con escamas yuxtapuestas, esta cola les ayuda no solamente a nadar, sino durante la construcción de los diques y madrigueras en donde viven los castores.

Los dientes son otro de los rasgos importantes en los castores. Estos tampoco dejan de crecer y les ayudan a cortar madera de la cual se alimentan y utilizan para construir sus madrigueras. Debido a que sus dientes se mantienen en constante crecimiento, el morder la madera les ayuda como una especie de lima que permite que los dientes no crezcan demasiado o estos podrían atravesar sus bocas.

Los castores alcanzan la madurez sexual a los dos años de edad y son monógamos. Hacen sus madrigueras junto a su pareja y en cada parto pueden tener de dos a cuatro crías. La gestación de los castores dura aproximadamente 100 días. Son muy sociables y las familias pueden permanecer juntas por largos períodos. Generalmente las crías permanecerán con la madre durante los primeros dos años y suelen ayudarla a cuidar de los más pequeños.

Hábitat del castor

El lugar donde vive el castor está determinado por la especie, tal como su nombre lo indica. En relación con el castor europeo, su territorio se extiende por Rusia, Ucrania, Polonia e incluso en Francia y Gran Bretaña se pueden encontrar algunas colonias de estos.

Castor

El castor americano tiene su territorio en prácticamente todo Estados Unidos, con excepción de las regiones desérticas; en Canadá también es posible encontrarlo en casi todo el territorio, exceptuando las regiones con climas demasiado fríos.

Los castores prefieren las aguas más frías y preparan sus diques y madrigueras para las temporadas invernales. A menudo se pueden apreciar las construcciones de los castores elaboradas con madera y barro que recolectan y apilan. Estos diques también les sirven como madrigueras y para ello elaboran dos túneles que les facilitan entrar y salir; construyen los diques en aguas de más de un metro de profundidad y en algunas ocasiones son capaces de detener el caudal del río de manera significativa con estas construcciones.

¿Cuánto viven los castores?

La esperanza media de vida de un castor viene principalmente condicionada por el hecho de que viva en estado salvaje, bien lo haga en cautiverio. En el caso de los castores que viven en estado salvaje, en la naturaleza, su longevidad suele alcanzar los 10 o 12 años. En algunos casos llegando incluso hasta los 15 años de edad. Sin embargo, cuando viven en cautividad, los castores pueden tranquilamente llegar a alcanzar los 20 años de edad gracias a los cuidados que se les proporciona y a la correcta alimentación que llevan.

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