¿Dónde viven los caballitos de mar?

En general los caballitos de mar son animales que la mayoría de personas ubica y conoce, pero hay características que los hacen interesantes de estudiar. En un pez óseo o teleósteo y no son muy longevos. Su hábitat es el mar, donde prefiere los ambientes cálidos y no muy profundos, al no ser unos buenos nadadores.

El caballito de mar está en el grupo de los animales marinos fantásticos. Se han descubierto varios tipos, donde el número está entre 40 y 50 tipos de caballitos de mar. Se consideran animales tranquilos que nadan lo suficiente y tienen muchos periodos de descanso.

¿Dónde viven los caballitos de mar?

¿Cómo es el caballito de mar?

Al ser un pez, se podría pensar que está cubierto por escamas, pero en realidad está cubierto por piel lisa que está sobre una capa de capas óseas. Su pico es el rasgo que ayuda a distinguirlos, al ser en forma de tubo y utilizarlo para alimentarse. La coloración de su piel es muy variada y va desde tonos neutros como beige, negro, gris, hasta fluorescente, como el púrpura. La coloración es importante para cortejar ya que la cambian con regularidad, siendo también de ayuda para ocultarse de depredadores. 

La esperanza de vida depende del tamaño, existiendo desde los más pequeños a grandes. Los más pequeños miden unos 18 mm y los grandes hasta 30 cm. Su forma de reproducción es única, en la que el caballito de mar macho es quien se embaraza. La hembra mantiene los huevos que luego son depositados en la bolsa del macho. El tiempo que gestan dura unas dos semanas, y de hecho el tiempo entre el que dan a luz y vuelven a embarazarse es muy corto, pudiendo tener un parto en la mañana y volviendo a embarazar por la noche. Antes de reproducirse surge un cortejo, y danzan entrelazando sus colas; así es como nace el caballito de mar.

La alimentación del caballito de mar es casi exclusivamente a base de crustáceos del zooplancton, hasta unas 50 piezas al día. La frecuencia con la que se alimentan es alta, pues los alimentos hacen digestión muy pronto. Como no poseen dientes, solo aspiran su alimento por medio de su hocico.

¿Dónde habitan los caballitos de mar?

Viven en los distintos corales, manglares y algas en aguas calientes, alejados de la profundidad. El lugar donde viven los caballitos de mar es en América del Norte, América del Sur y Europa. Las peceras son otro de los lugares donde pueden vivir, al ser atrapados por el hombre. Sin embargo, la supervivencia en cautiverio es muy baja y la mayoría mueren, pero se dice que se adaptan mejor al cautiverio al acostumbrarse desde pequeños.

Caballito de mar  

Luego del hombre, las amenazas del caballito de mar aumentan cuando son jóvenes, y pueden ser comida de muchos cangrejos, pulpos, calamares, etc. Su utilización en medicina tradicional de China, causa la caza de millones de ellos durante el año, y la forma más imprudente; sacarlos del agua y dejarlos secar para llevar como recuerdos.

Son peces excepcionales, con características únicas en la naturaleza formando parte del fantástico ecosistema marino.

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