¿DÓNDE VIVEN Los animales marinos?

Los animales marinos

Dentro de la clasificación de los animales marinos se encuentra un género muy extenso de especies. Nuestro planeta está constituido en un 70% por agua y no es de extrañar que la mayor diversidad de vida se encuentre en esta vasta extensión de líquido. Animales marinos existen muchos y los científicos han llegado a afirmar que una importante mayoría de especies siguen sin ser descubiertas, ya que estas se encuentran en ambientes muy profundos dentro del océano a los cuales el ser humano no ha podido acceder hasta el momento.

Si nos remontamos a millones de años atrás, cuando la vida en la tierra apenas comenzaba su proceso evolutivo, nos encontraremos con que toda la vida tuvo su inicio en el agua y todas las especies dependemos aún de ella para sobrevivir. Sin embargo, para muchos animales, el agua es su medio de vida y su hábitat natural, desde mamíferos acuáticos, reptiles o peces, la cantidad de especies es enorme.

Animales marinos

Los animales marinos

Debido a que hay una gran cantidad de especies catalogadas por la biología marina, como animales marinos, estos se han dividido en dos grupos principales los cuales indicamos a continuación:

Animales de hábitat 100% acuático

Estos animales desarrollan todo su ciclo de vida dentro del agua, desde su nacimiento, reproducción e incluso su alimentación, todo se realiza dentro del agua. Estos animales tienen cuerpos adaptados al ambiente acuático y fuera de este vital líquido no serían capaces de sobrevivir. Aquí podemos clasificar a la gran mayoría de peces, tiburones, ballenas, pulpos, etc.

Animales de hábitat semi acuático

Aunque viven la mayor parte del tiempo dentro del agua, también realizan algunas actividades fuera de ella. En este caso se puede mencionar a las tortugas marinas, las cuales pasan la mayor parte del tiempo dentro del mar, donde se alimentan, pero salen a tierra firme cuando necesitan desovar sus huevos. Otros animales en este grupo son el pingüino y las focas.

Tipos de animales marinos

Las principales clasificaciones de los animales marinos son las siguientes:

Esponjas

Son una de las especies marinas con rasgos más primitivos. Los cuerpos de estos animales son, como su nombre lo indica, esponjosos; se encuentran llenas de pequeños poros través de los cuales captan el agua del mar, para liberarla posteriormente por un orificio de mayor tamaño en la parte inferior de sus cuerpos, se alimentan a través de pequeños organismos en el agua.

Crustáceos

Son invertebrados que forman parte de la familia de los artrópodos, el mismo grupo al que pertenecen las arañas. Poseen cuerpos recubiertos con una dura corteza que los protege de sus atacantes. En esta familia se encuentran los cangrejos.

Equinodermos

Grupos al que pertenecen las estrellas de mar y los erizos. De acuerdo a datos, existen unas siete mil especies diferentes de este grupo de animales. Su nombre significa “piel espinosa”.

Reptiles

Las tortugas y las serpientes marinas son reptiles acuáticos. Su piel es escamosa se alimentan de otros pequeños animales acuáticos. En el caso de las tortugas, son parcialmente terrestres y en el caso de las serpientes, dependerá de la especie, siendo algunas de ellas totalmente acuáticas.

Peces

Son el grupo más grande de especies marinas y pueden ser de los más variados tamaños, colores y formas. Viven toda su vida dentro del agua y respiran por medio de branquias que se encuentran situadas a los costados de su cuerpo. Poseen aletas y en la mayoría de los casos tienen una piel escamosa. Los tiburones se encuentran dentro de este grupo de animales.

Moluscos

Los caracoles, almejas, pulpos y los calamares son parte de esta clasificación. Tienen un cuerpo blando, por lo que la mayoría de estos animales tienden a protegerlo por medio de un caparazón.

Mamíferos

Los mamíferos acuáticos son los delfines, las ballenas, los manatíes, las focas, los leones marinos y una extensa variedad de especies, que si bien viven en el mar, tienen reproducción vivípara, es decir que no ponen huevos y también amamantan a su cría, lo que las diferencia de las demás especies. Además de esto, tienen un sistema pulmonar que precisa de oxígeno el cual obtienen de la superficie.

Aunque pasan la mayor parte del tiempo sumergidos, necesitarán salir a la superficie cada cierto tiempo para volver a obtener aire.

Animal marino

Peligro de extinción

La contaminación de las playas que lleva deshechos hasta el mar, la caza indiscriminada y el cambio climático, son los principales motivos por los que muchas especies acuáticas se encuentran en peligro de extinción. La biología marina afirma que la cantidad de especies acuáticas es tal, que muchas podrían haberse extinguido sin que las hayamos conocido y que otras muchas pueden encontrarse actualmente en riesgo de extinción representando un fuerte impacto al ecosistema si no se toman las medidas necesarias para proteger el ambiente acuático.

De las especies más conocidas, son 14 las que actualmente se encuentran en riesgo de desaparecer. Estas son:

  • La foca monje del Mediterráneo
  • El salmón real
  • La nutria de mar
  • El atún azul
  • El pingüino del África
  • El coral
  • La ballena gris
  • El pez napoleón
  • El krill
  • La tortuga boba
  • Los manatíes
  • El dugón
  • El tiburón blanco
  • La marsopa

Son muchas las organizaciones que actualmente unen sus esfuerzos para generar conciencia en la importancia de proteger a las especies marinas en peligro. La ballena gris y el atún azul son cazados principalmente para el consumo humano en los países asiáticos y existen leyes específicas que prohíben su cacería por lo que esta se realiza de forma clandestina.

El krill es otra de las especies cuya extinción ha sido preocupante para los biólogos marinos, ya que este pequeño crustáceo es la base de la alimentación de muchas otras especies, como las ballenas, quienes podrían verse fuertemente afectadas si este pequeño habitante del mar llegase a desaparecer. La amenaza más grande de esta especie es el calentamiento global, sin embargo en los últimos años se ha empezado a utilizar para consumo humano. La desaparición de esta especie representaría un fuerte golpe para todo el ecosistema marino.


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